Off White Blog
Et eksklusivt interview med Wilhelm Schmid

Et eksklusivt interview med Wilhelm Schmid

Februar 28, 2024

Wilhem Schmid, administrerende direktør for A. Lange & Söhne

Der er nogle personligheder i urhandelen, der altid går ind i vores bane. De to administrerende direktører, vi profilerer andetsteds i dette afsnit, er eksempler, men A. Lange & Söhne præsenterer et sjældent kontrapunkt. I årenes løb har vi omtalt den øjeblikkeligt genkendelige Tino Bobe og den karismatiske Anthony de Haas mange gange. På en eller anden måde har topkanon, hr. Wilhem Schmid, altid undgået os; ja, ikke siden Jerome Lambert var administrerende direktør for Jaeger-LeCoultre og A. Lange & Söhne, har vi formået at få enhver officiel ansigtstid med den øverste direktør i Glashütte-virksomheden. Heldigvis ændrede det sig i år, og derfor er vi nødt til at bruge lidt mere tid her på at introducere Schmid.

Efter otte år ved roret til A. Lange & Söhne - han erstattede Lambert, der nu er Richemont CEO - er Schmid bestemt ikke fremmed for at se samlere rundt om i verden. Mens A. Lange & Söhne stadig ikke er et kraftcenter på for eksempel Patek Philippe's ordre, har standardbæreren for tysk finurmagning opbygget en beundringsværdig cachet i de 25 år, siden den startede igen. De nyligt frigivne jubilæumsure viser dette.


I dag er A. Lange & Söhne stadig et meget lille produktionsfirma, der producerer ca. 5.000 ure årligt. Schmid er meget klar over, at han overhovedet ikke ser det ændre sig, hvilket helt er i tråd med samlernes forventninger. På samme tid brænder Schmid for kunsten og håndværket i selve urfremstilling og i at skabe forbindelser mellem horologiens verden og andre områder, især biler. Dette kan kun forventes, da Schmid var en udøvende direktør hos BMW inden han kom til A. Lange & Söhne, og ursamlere af en bestemt stil er altid blevet trukket til både biler og ure.

Glashütte Town

”Jeg arbejdede i bilindustrien, men brugte alle mine penge på ure!” siger Schmid med en latter. Nu er borde naturligvis vendt. Schmid arbejder inden for urhandel og har investeret A. Lange & Söhnes ressourcer i partnerskaber med Concorso d’Eleganza Villa d’Este, Schloss Dyck Classic Days og Concours of Elegance Hampton Court Palace. ”Folk, der køber fine ure, har interesse i veteranbiler, fordi de ser lighederne. Du ønsker at udsætte dit brand for mennesker, der passer til dine værdier, og koncerterne viser biler, der er lavet for hånd, som kræver omhyggelig pleje for at vedligeholde i god form. Så det handler virkelig om at værdsætte arbejdet hos dygtige håndværkere, ”fortsætter han.


Pointen med at dyrke en kærlighed til arbejdet for ekstraordinært talentfulde håndværkere dukker op igen og igen i samtale med Schmid. Han føler helt klart, at romantikken omkring urproduktion handler om den lidenskab, folk har for den enorme mængde kærlighed og arbejde, der går ind i hvert eneste A. Lange & Söhne-ur. Faktisk kunne man endda udvide den helt ned til hver enkelt komponent i hvert ur.

Inden vi kommer til det, er vi nødt til at forstå den rejse, som Schmid har været på med A. Lange & Söhne, fordi han fortæller os, at han som administrerende direktør aldrig har en kedelig dag!

Du har været ved roret til A. Lange & Söhne i mange år nu, hvilket er ganske usædvanligt i disse dage inden for handel med ure. Hvordan føles det?

Det har ni år (på det tidspunkt folk læser dette). I den tid jeg har været her, har tingene ændret sig meget. Hvis jeg sammenligner branchen nu og da, men det, jeg kan lide, er, at vi stadig er de samme. Jeg åbnede denne (ION Orchard) boutique (oprindeligt) og nu er jeg her for at åbne den igen (efter renoveringen)! Faktisk er denne butik den første, der får vores nye look - den slog Dubai med en måned!


I september 2019 genåbnede A. Lange & Söhnes butik i Singapore igen efter en tre måneders renovering. Beliggende i hjertet af Orchard Road, Singapores største shoppingdistrikt, vedtager denne boutique den tyske urmagers seneste globale designkoncept.

Vi har ikke mistet vores identitet i løbet af disse ændringer; vores værdier er ikke ændret, og heller ikke hvordan vi behandler vores klienter og vores eget team. Det er jeg meget stolt af, fordi mange mærker har mistet deres værdier i løbet af forandring (for moderne realiteter).

I min første samtale (som CEO) blev jeg spurgt, hvad vi synes om at sælge ure online, og om vi nogensinde ville gøre det. Jeg sagde, at vi ikke har sådanne planer, men at jeg var meget sikker på, at ure til sidst vil blive solgt i den digitale verden. Jeg kan huske kommentarerne - at jeg mistede det, og (at jeg viste, hvor grøn jeg var). Selvfølgelig sælges i dag ure online - hvis du bliver stillet dette spørgsmål i dag, og du siger nej, ville du ligne dig (er den, der mister det).

En ting, der helt sikkert har ændret sig i verdenen af ​​luksuriøse ure, er kommunikationsmetoden ...

Tingene er meget mere professionelle og forskellige i dag, og omnichannel er noget, du skal mestre. Du skal sørge for, at dit digitale fodaftryk er stærkt nok. Du skal også nå dine klienter på den rigtige måde, ved du. Yngre mennesker, de får ikke deres (information om ure) fra magasiner - de ved ikke, hvad et magasin er! Det er ikke (vores præference) men deres - vi er nødt til at tilpasse os deres præferencer og ikke vice versa.

“Er ure en stor investering? Jeg tror ikke det.Hvis nogen tilbyder dig udsigten til at handle ur for at tjene penge, skal du spørge, hvorfor denne person ikke kun gør det. ”

Men er beskederne bag luksus i sig selv noget, der har brug for arbejde?

Jeg kan i en vis grad forstå, at den yngre generation ikke føler, at bestemte (aspekter af hvad der kan betragtes som luksuriøs livsstil), især åbenlyse ting, er beundringsværdige. A. Lange & Söhne er slet ikke stødende. Vi fremstiller noget, der vil være i lang tid - noget, der overgår os. Det er egentlig ikke forbrugsstoffer. Vores ure er produkter, der omhyggeligt sammensættes af dygtige mennesker - ja, vi bruger sjældne ressourcer, men vi gør det omhyggeligt. Kunne vi gøre et bedre stykke arbejde med at kommunikere vores værdier til en ny generation? Absolut, og det kunne hele branchen gøre. Jeg er glad for at sige, at når jeg er på vores kontor i Berlin, har vi en masse unge mennesker, der arbejder med os. Jeg vil være ærlig med dig og sige, at mine egne medieforbrugsvaner ikke har ændret sig - jeg nyder stadig magasiner! Men jeg må ikke tænke på mig og min peer group. Jeg har tænkt på den yngre generation, og hvordan man præsenterer, hvad vi gør dem. De kan beslutte, om det er relevant. Det er ikke op til os. Hvis de slet ikke kender os, vil vi helt sikkert ikke være relevante overhovedet.

Concorso d’Eleganza Villa d’Este 2017 Foto af Ben Gierig

Så vidt ure går, er ideen om at have et objekt, der vil gå fra generation til generation, næppe en ny idé!

Jeg er ikke så meget i det! Jeg spøger altid med at du kan beholde noget til den næste generation, eller at du kan bære det selv! Jeg har (teenage) børn, så (jeg kan fortælle dem) de forstår om kvalitet. Er de interesseret i, hvordan kvalitetsprodukter fremstilles? Ja, det er de også. Er de ligeglade med, om produkterne er fremstillet på en bæredygtig måde, skader det ikke miljøet ... ja de er interesserede. Nu er de mine børn, så selvfølgelig har de eksponeringen, men det får mig til at tro, at vi kun skal finde de rigtige kanaler for at vise, hvem vi er, og hvad vi gør. Det handler om opfattelse og værdsættelse af kvalitet og værdsættelse af dygtige menneskers arbejde; det er ikke et spørgsmål om alder (af klientbasen).

”Ure har karisma, fordi de er lavet af mennesker. Det er forskellen mellem kunst og tapet. ”

Hvad med ideen om værdien af ​​ure? Vi har set en større interesse i markedet for at diskutere ure fra investeringsperspektivet.

Er ure en stor investering? Jeg tror ikke det. Hvis nogen tilbyder dig udsigten til at handle ure for at tjene penge, skal du spørge, hvorfor denne person ikke kun gør det. Det, jeg tror, ​​er, at hvis du har noget, der er sjældent og bæredygtigt, som du kan lide at bære og bruge, så kan du måske forvente, at dets værdi (forbliver uformindsket) eller endda for, at det får værdi. Tag en mobiltelefon - om et par år (hvad der engang var en ny telefon) er det kun værdien af ​​summen af ​​dens dele. Vores ure er forskellige; de er ikke forbrugsstoffer; de er her for at blive. Nu er værdipropositionen, uanset om den øges, forbliver flad eller endda faldende, der kan ændres over tid ... afhængigt af opfattelsen.

Hvordan folk opfatter ure ændrer sig over tid, som du siger, så hvad synes du om trends, der former den aktuelle tankegang?

Lad mig sige det til dig på denne måde: kan du huske, hvad du havde på dig for 25 år siden? Hvad med dit tv-apparat? Hvis det måske var et kunstværk, der var på din væg - forudsat at du bliver på samme sted - så er det sandsynligvis stadig på din væg. Der er helt sikkert ure, der er en del af zeitgeisten - du vil nyde dem i dag, men uanset om der er nogen levetid, er det stadig at se.

Det komplette sæt af A. Lange & Söhne jubilæumsudgave LANGE 1 “25th Anniversary”, bestående af 10 modeller, i en specielt lavet kasse.

Så er der ure, der er klassikere, som en trehåndterer, som du måske har arvet fra din far; måske bærer du det ikke hver dag, men du bærer det noget af tiden. Det er stadig noget, du værdsætter. Dette er noget vigtigt for ure, fordi hvis et ur er moderigtigt, vil det gå af mode, det er helt sikkert; Hvis et ur ikke er en del af mode, vil det aldrig gå af mode. Måske er størrelsestrenden en god ting, for så vidt tendenser går. Så ure i dag er 40 mm eller 42 mm; nogle mennesker bliver skøre over 34 mm ure, men jeg synes at være ærlig, at mænd ikke har denne størrelse mere! Jeg kæmper med mit første 1815 fra år siden - det var et lille ur! (Schmid henviser her til størrelsen 35,90 mm i 1815, da den først kom ud i 1995).

Med hensyn til ambassadører bruger du ikke nogen, men du har en påtegning fra en meget prominent urmager ...

Jeg tror, ​​vi har en masse ambassadører, med en stor forskel - vi betaler dem ikke. Hvis du ser folk bære vores ure, kan du være sikker på, at de betalte for det. Det bedste er, når du lægger dine penge, hvor du er i munden (så at sige).

A. Lange & Söhne overfladefinish: Kanterne på den tre kvarterplade er afskåret i en vinkel på 45 grader ved hjælp af et roterende værktøj. Pladen er allerede indgraveret og forgyldt. Senere, når Glashütte-ribbet påføres mellem den første og den anden samling, fjernes guldet fra overfladen af ​​ribbet og forbliver kun i de sunkne dele af indgraveringerne.

Forståelsen af, at virkelige mennesker arbejdede på ure, omhyggeligt efterbehandlede små komponenter, påvirker også værdipropositionen nr?

Se, (A. Lange & Söhne-uret) er produktet af håndarbejder.Der er involverede maskiner, jeg benægter ikke det, men det er primært et produkt, der er fremstillet af hænder. Et typisk spørgsmål, jeg får, er, vil vi vokse (med hensyn til antallet af stykker, vi laver), og ja, vi vokser hvert år, men vi kan kun vokse i det omfang, at vi kan udvide vores kapacitet - uden at miste det, vi står for. Vi producerer et par tusinde ure med 500 mennesker; kunne jeg tjene mere, hvis jeg havde flere mennesker? Ja, men det er svært at finde yderligere 500 dygtige urmagere!

Nogle gange spørger jeg mig selv, når jeg tænker på schweizisk ure, hvordan de gør det. Jeg har været hos nogle af fabrikanterne, og de er ikke så meget større end os, men de producerer 10 til 15 gange antallet af ure, vi laver. Jeg spekulerer på, om der virkelig er mennesker involveret. Hvis du betaler så mange penge for et ur, som du ville gøre for vores ure, vil du have noget, der er lavet af rigtige mennesker. Jeg tror, ​​folk vil være en del af denne verden, hvor produkter fremstilles af dygtige mennesker for hånd. Du vil være en del af den romantiske rejse. Ure har karisma, fordi de er lavet af mennesker. Det er forskellen mellem kunst og tapet.

Relaterede Artikler